Asteroidi

Asteroidi

Asteroid Eros
Asteroid Eros.
Fotografija svemirske letjelice NEAR Shoemaker.
Izvor: NASA / JPL / JHUAPL Što je asteroid?

Asteroid je komad od stijena i metal u svemiru koji je u orbiti oko Sunca. Asteroidi se razlikuju po veličini od promjera od nekoliko stopa do stotina kilometara.

Većina asteroida nije okrugla, ali su kvrgavi i oblika poput krumpira. Dok kruže oko Sunca, oni se vrte i vrte.

Vrste asteroida

Postoje tri glavne vrste asteroida na temelju vrste elemenata koji čine asteroid. Glavne vrste uključuju ugljik, kamen i metal.
  • Ugljik - Ugljični asteroidi nazivaju se još i ugljični asteroidi. Sačinjene su uglavnom od stijena bogatih elementima ugljik . Vrlo su tamne boje. Oko 75% svih asteroida ima ugljični tip.
  • Kameniti - Kameniti asteroidi nazivaju se i silicijevim asteroidima. Čine ih uglavnom stijena i nešto metala.
  • Metalno - Metalni asteroidi uglavnom se sastoje od metala željezo i nikla. Često im se umiješaju male količine kamena.
Pojas asteroida



Većina asteroida kruži oko Sunca u prstenu koji se naziva pojas asteroida. Pojas asteroida nalazi se između planeta Marsa i Jupitera. Možete ga zamisliti kao pojas između stjenovitih planeta i plinskih planeta. U pojasu asteroida postoje milijuni i milijuni asteroida.

Najveći asteroidi

Neki su asteroidi toliko veliki da se smatraju manjim planetima. Četiri najveća asteroida su Ceres, Vesta, Pallas i Hygiea.
  • Ceres - Ceres je daleko najveći asteroid. Toliko je velik da je kategoriziran kao patuljasti planet. Promjer Cerere je 597 milja i sadrži oko jedne trećine ukupne mase pojasa asteroida. Ime je dobio po rimskoj božici žetve.
  • Vesta - Vesta ima promjer od 329 milja i smatra se manjim planetom. Vesta je masivnija od Pallasa, ali nešto manja. To je najsjajniji asteroid gledan sa Zemlje i dobio je ime po rimskoj božici doma.
  • Pallas - Pallas je bio drugi asteroid koji je otkriven nakon Cerere. To je najveće tijelo u Sunčevom sustavu koje nije okruglo. Ime je dobio po grčkoj božici Pallas Athena .
  • Hygiea - Hygiea je najveći od ugljikovih asteroida. Ime je dobio po grčkoj božici zdravlja. Širina je otprilike 220 milja, a dužina 310 milja.


Nekoliko astroida i njihove veličine, uključujući Ceresu
Nekoliko asteroida u usporedbi s veličinom, uključujući
Ceres (najveći asteroid) i Vesta
Izvor: NASA, ESA, STScI
Trojanski asteroidi

Postoje i druge skupine asteroida izvan pojasa asteroida. Jedna od glavnih skupina su trojanski asteroidi. Trojanski asteroidi dijele orbitu s planetom ili mjesecom. Međutim, oni se ne sudaraju s planetom. Većina trojanskih asteroida kruži oko Sunca s Jupiterom. Neki znanstvenici misle da trojanskih asteroida može biti onoliko koliko ima asteroida u pojasu.

Može li asteroid pogoditi Zemlju?

Da, ne samo da bi asteroid mogao pogoditi Zemlju, već su mnogi asteroidi već udarili o Zemlju. Ti se asteroidi nazivaju bliskozemaljskim asteroidima i imaju orbite zbog kojih prolaze blizu Zemlje. Procjenjuje se da asteroid veći od 10 stopa pogodi Zemlju otprilike jednom godišnje. Ovi asteroidi obično eksplodiraju kada udare u Zemljinu atmosferu i nanose malu štetu na površini Zemlje.

Zanimljivosti o asteroidima
  • Talijanski astronom Giuseppe Piazzi otkrio je prvi asteroid, Ceres, 1801. godine.
  • Riječ asteroid potječe od grčke riječi koja znači 'zvijezda u obliku'.
  • Znanstvenici procjenjuju da unutar pojasa asteroida postoji preko milijun asteroida promjera većeg od 1 km.
  • Pet najvećih asteroida čini više od 50% ukupne mase pojasa asteroida.
  • Neki su znanstvenici teoretizirali da je izumiranje dinosauri je uzrokovan velikim asteroidom koji se sudario sa Zemljom.