Bataan Death March

Bataan Death March

Bataanski marš smrti bio je kada su Japanci prisilili 76.000 zarobljenih savezničkih vojnika (Filipinaca i Amerikanaca) da marširaju oko 80 milja preko poluotoka Bataan. Pohod se održao u travnju 1942. godine za vrijeme Drugog svjetskog rata.

Marširaju vojnici
Bataanski marš smrti
Izvor: Nacionalni arhiv
Gdje se nalazi Bataan?

Bataan je pokrajina u Filipini na otoku Luzonu. To je poluotok u zaljevu Manila preko puta glavnog grada Manile.

Vodeći do ožujka

Nakon bombardiranja Pearl Harbora, Japan je brzo počeo zauzimati veći dio jugoistočne Azije. Kako su se japanske trupe približavale Filipinima, američki general Douglas MacArthur premjestio je američke snage iz grada Manile na poluotok Bataan. To je učinio nadajući se da će spasiti grad Manili od uništenja.



Nakon tri mjeseca žestokih borbi, Japanci su porazili američku i filipinsku vojsku na Bataanu u bitci kod Bataana. 9. travnja 1942. general Edward King mlađi predao se Japancima. Bilo je oko 76 000 kombiniranih filipinskih i američkih vojnika (oko 12 000 Amerikanaca) koji su se predali Japancima.

Plan

Japanski zapovjednik znao je da mora nešto poduzeti s velikom vojskom koju je zarobio. Planirao ih je premjestiti u osamdesetak kilometara udaljeni kamp O'Donnell, koji bi Japanci pretvorili u zatvor. Zatvorenici bi prošetali dio puta, a zatim se ostatkom puta vozili vlakom.

Veličina zarobljene vojske iznenadila je Japance. Mislili su da postoji samo oko 25 000 savezničkih vojnika, a ne 76 000. Podijelili su vojsku u manje skupine od 100 do 1000 ljudi, uzeli oružje i rekli im da počnu marširati.

Zarobljeni vojnici
Zatvorenici
Izvor: Nacionalni arhiv Marš smrti

Japanci zatvorenicima nisu davali hranu ni vodu tri dana. Kako su vojnici postajali sve slabiji, mnogi od njih počeli su zaostajati za skupinom. Japance su pretukli i ubili one koji su zaostali. Ponekad su iscrpljene zatvorenike prevozili kamioni i druga vojna vozila.

Kad su zatvorenici stigli do vlakova, bili su ugurani u vlakove toliko čvrsto da su morali stajati do kraja putovanja. Oni koji se nisu mogli uklopiti bili su prisiljeni marširati cijelim putem do logora.

Kraj ožujka

Šetnja je trajala šest dana. Nitko nije siguran koliko je vojnika umrlo na tom putu, ali procjene govore da je broj poginulih između 5.000 i 10.000. Kad su vojnici stigli do logora, uvjeti se nisu puno poboljšali. Sljedećih nekoliko godina u kampu je umrlo od gladi i bolesti.

Rezultati

Zarobljenici koji su preživjeli spašeni su početkom 1945. godine kada su saveznici zauzeli Filipine. Japanski časnik zadužen za marš, general Masaharu Homma, pogubljen je zbog 'ratnih zločina protiv čovječnosti'.

Zanimljivosti o Bataanskom maršu smrti
  • General MacArthur želio je osobno ostati i boriti se na Bataanu, ali predsjednik Roosevelt naredio je evakuaciju.
  • Kad su Japanci prvi put zarobili vojsku, pogubili su oko 400 filipinskih časnika koji su se predali.
  • Japanci su pokušali zataškati događaj tako što su lokalne novine izvijestile da su sa zatvorenicima dobro postupali. Istina o maršu otkrila se kad su odbjegli zatvorenici ispričali svoju priču.