Bitka na Sommi

Bitka na Sommi

Bitka na Sommi bila je jedna od najvećih bitaka koja se dogodila tijekom I. svjetskog rata. Odvila se u blizini rijeke Somme u Francuskoj i trajala je od 1. srpnja do 18. studenog 1916. godine.

Tko se borio u bitci kod Somme?

Bitka se vodila između saveznika (britanskih i francuskih) s jedne i Njemačkog carstva s druge strane. Mnogi britanski vojnici vidjeli su svoje prve borbe u bitci kod Somme. Bili su dio dobrovoljačke vojske zvane Kitchenerova vojska jer ih je regrutovao Lord Kitchener. Skupine u vojsci nazivale su se Palovim bataljunima, jer je dobrovoljcima bilo zajamčeno smještanje u bojne sa svojim prijateljima i susjedima.

WW! trupe u rovovima
Trupe napadaju iz rovova
Izvor: Biblioteka i arhivi Kanada
Tko su bili vođe?

Britance je predvodio vrhovni zapovjednik Sir Douglas Haig. Među ostalim savezničkim čelnicima bili su francuski general Ferdinand Foch i britanski general Henry Rawlinson. Njemački zapovjednici bili su general Rupprecht (prijestolonasljednik Bavarske), general Max von Gallwitz i general Fritz von Below.



Predvodeći do bitke

Gotovo dvije godine od Prve bitke na Marni dvije su strane bile angažirane rovovsko ratovanje uz zapadnu frontu. Prednja strana se gotovo nije pomaknula. Britanci i Francuzi planirali su veliki napadni napad na Sommu u nadi da će razbiti zastoj i potisnuti Nijemce iz Francuske.

Međutim, njihovi su se planovi promijenili kada su Nijemci krenuli u ofenzivu i napali Francuze u bitci kod Verduna. Francuske trupe su poslane u Verdun da zadrže Nijemce. Francuzi su također zahtijevali da Britanci pojačaju napad na Sommi od 1. kolovoza do 1. srpnja u nadi da će njemačke snage biti preusmjerene s Verduna na Sommu.

Britanski tenk
Spremnici su prvi put korišteni u bitci kod Somme
Foto Ernest Brooks
Topnički baraž

Prije stvarnog napada, saveznici su započeli bombardiranjem njemačkih linija. Vjerovali su da će ovo bombardiranje uništiti prve crte njemačkih rovova omogućavajući vojnicima da uđu i preuzmu vlast. Osam dana neprekidno bombardirali su Nijemce s 3.000 topova. Ispalili su preko 1.600.000 granata.

Međutim, Nijemci su upozoreni na bombardiranje. Sklonili su se i čekali. Malo je stvarne štete naneseno njemačkim utvrdama, a mnoge britanske granate bile su prašine i nikada nisu ni eksplodirale.

Bitka

Saveznički zapovjednici odbili su upozoriti da bombardiranje nije uspjelo. Nakon osam dana, 1. srpnja 1916. naredili su napad. Tisuće britanskih vojnika izašli su iz svojih rovova i počeli napredovati na njemačkim linijama. Nijemci su ih lako ubili. Bio je to najgori dan u povijesti britanskog ratovanja. Prvog dana bitke pretrpjeli su oko 60 000 žrtava, uključujući 20 000 mrtvih.

Unatoč velikim žrtvama, saveznici su nastavili napadati. Napustili su napad tek 18. studenoga. Za to vrijeme stekli su oko sedam kilometara teritorija, ali pretrpjeli su oko 623.000 žrtava, uključujući 423.000 Britanaca i 200.000 Francuza. Nijemci su imali oko 500 000 žrtava.

S preko 1.000.000 ukupnih žrtava sa svake strane, bitka na Sommi bila je jedna od najkrvavijih bitaka u ljudskoj povijesti.
Zemljovid bitke na Sommi nepoznate osobe
Karta bitke na Sommi. Autor nepoznat.
(Kliknite kartu za veći prikaz)
Rezultati

Povjesničari danas osporavaju utjecaj bitke. Neki kažu da je britanski zapovjednik Haig rasipao ljude i resurse u pogrešnom bojnom planu. Drugi kažu da mu nije preostalo ništa drugo nego da nastavi s napadom kako bi rasteretio Francuze u bici kod Verduna.

Zanimljivosti o bitci na Sommi
  • Budući da su mnogi muškarci iz istog grada bili grupirani zajedno u bataljonima britanskog Pala, kad je jedan bataljon zbrisan, često je to značilo da su svi muškarci iz određenog grada u Britaniji ubijeni.
  • Prvi tenkovi koji su se uključili u bitku bili su u bitci kod Somme.
  • Britanski zapovjednici bili su toliko uvjereni da je njemačka obrana uništena da su napali napadajuće vojnike zalihama i naredili im da hodaju. Ti su vojnici brzo streljani.
  • Saveznici su izgubili oko 89 000 ljudi po milji stečenog teritorija.
  • Napad je završio u studenom uglavnom zbog jakog snijega u regiji.