Ledenjaci

Ledenjaci


Što je ledenjak?

Ledenjak je gusta ledena masa koja pokriva veliko područje kopna. Otprilike deset posto svjetske kopnene površine pokriveno je ledenjacima. Većina ledenjaka nalazi se u blizini Sjeverno ili Južni Poljaci , ali ledenjaci postoje i visoko u planinski lanci poput Himalaje i Anda.

Kako nastaju ledenjaci?

Ledenice nastaju iz snijega koji se ne topi ni tijekom ljeta. Kada se nakupi dovoljno snijega, težina snijega će se stisnuti i pretvoriti u čvrst led. Mogu nastati stotine godina da se stvori veliki ledenjak.

Pomiči se ledenjaci

Iako su ledenjaci izrađeni od leda i čini se da mirno sjede, oni se zapravo kreću. Zbog težine ledenjaka polako će se kretati nizbrdo, nekako poput rijeke koja se vrlo sporo kreće. Brzina ledenjaka jako varira, a neki se kreću sporo tek nekoliko metara godišnje, dok se drugi mogu kretati i nekoliko metara dnevno.



Vrste ledenjaka

Znanstvenici su dali imena različitim vrstama ledenjaka. Evo nekoliko glavnih vrsta:
  • Telenje - ledenjak za telenje je onaj koji završava u vodenom tijelu poput jezera ili oceana. Izraz telenje dolazi od santi leda koja se odvaja od ledenjaka ili 'teli' u vodu. Ako tijelo vode ima plimu i oseku (poput oceana), ledenjak se također može nazvati ledenjakom plimne vode.
  • Cirque - Cirque ledenjaci nastaju na padinama planina. Zovu ih i alpski ili planinski ledenjaci.
  • Viseći - Viseći ledenjaci nastaju na strani planine iznad ledenjačke doline. Zovu se viseći jer ne stižu u dolinu u kojoj se nalazi glavni ledenjak.
  • Ledena kapa - Ledena kapa nastaje kada led potpuno pokrije područje kopna tako da niti jedan dio kopna, čak ni planinski vrhovi, ne probiju vrh ledene kape.
  • Ledeno polje - ledeno polje je kada led potpuno prekriva ravno područje.
  • Pijemont - pijemontski ledenjak nastaje kad se ledenjak ulije u ravnicu na rubu planinskog lanca.
  • Polarni - Polarni ledenjak je onaj koji nastaje na području gdje je temperatura uvijek ispod točke smrzavanja.
  • Umjereni - Umjereni ledenjak je onaj koji koegzistira s tekućom vodom.
  • Dolina - Dolinski ledenjak ispunjava dolinu između dvije planine.
Značajke ledenjaka
  • Zona ablacije - Zona ablacije je područje ispod zone akumulacije gdje postoji ledenjački led. Na ovom području dolazi do gubitka ledene mase uslijed ablacije poput topljenja i isparavanja.
  • Zona nakupljanja - Ovo je područje ledenjaka na kojem pada i nakuplja se snijeg. Smješteno je iznad zone ablacije. Odvojen je od zone ablacije linijom ravnoteže.
  • Pukotine - pukotine su divovske pukotine koje se javljaju na površini ledenjaka obično tamo gdje ledenjak najbrže teče.
  • Firn - Firn je vrsta zbijenog snijega koji leži između novog snijega i ledenjačkog leda.
  • Glava - glacija ledenjaka je mjesto gdje ledenjak započinje.
  • Terminus - Kraj je kraj ledenjaka. Naziva se i stopalom ledenjaka.

Ledenik s pukotinama
Ledenjaci mijenjaju zemlju

Kad se ledenjaci pomaknu, mogu promijeniti zemlju stvarajući mnoštvo zanimljivih geoloških značajki. Evo nekih geoloških značajki koje su stvorili ledenjaci.
  • Arete - Arete je strmi greben koji čine dva ledenjaka koji nagrizaju na suprotnim stranama grebena.
  • Cirque - Cirque je oblik reljefa u obliku zdjele s bočne strane planine načinjen glavom ledenjaka.
  • Bubanj - Bubanj je dugačak brežuljak ovalnog oblika stvoren ledeničkim kretanjem leda.
  • Fjord - Fjord je dolina u obliku slova U između strmih litica stvorenih ledenjacima.
  • Rog - rog je planinski vrh šiljastog oblika stvoren kada mnogi ledenjaci nagrizu isti planinski vrh.
  • Morana - morena je nakupina materijala (koji se naziva dok) koji je ostao iza ledenjaka. Primjeri uključuju kamenje, pijesak, šljunak i glinu.
  • Tarn - Tarnovi su jezera koja popunjavaju cirkove nakon što se ledenjak otopi.

Zanimljivosti o ledenjacima
  • Veći dio zemlje Grenland je prekriven divovskom ledenom kapom koja je u područjima debela gotovo dvije milje.
  • Zbog trenje , vrh ledenjaka kreće se brže od dna.
  • Povlačeći se ledenjak zapravo ne putuje unatrag, već se topi brže nego što dobiva novi led.
  • Ponekad će se ledenjaci kretati mnogo brže nego obično. To se naziva glacijalni 'val'.
  • S preko 125 milja dugog ledenjaka Bering na Aljasci najduži je ledenjak u Sjedinjenim Državama.
  • Znanstvenik koji proučava ledenjake naziva se glaciolog.