Panamski kanal za djecu

Panamski kanal

Povijest >> Američka povijest 1900. do danas

Panamski kanal duga je 48 kilometara umjetni plovni put koji prelazi preko Isthusa Panama . Koristi brojne brave sa svake strane za spuštanje i podizanje brodova kako bi im omogućio prolaz između Atlantskog i Tihog oceana.

Zašto je sagrađena?

Panamski kanal izgrađen je kako bi se smanjila udaljenost, trošak i vrijeme potrebno brodovima za prijevoz tereta između Atlantskog i Tihog oceana. Prije kanala, brodovi bi morali obići čitav kontinent Južne Amerike. Brod koji je putovao od New Yorka do San Francisca uštedio je oko 8.000 milja i 5 mjeseci putovanja prešavši preko kanala. Panamski kanal bio je ogroman poticaj svjetskoj trgovini i gospodarstvu.

Američki bojni brod koji prolazi kanalom
USS Mississippi u tranzitu Panamskim kanalom
Fotografija američke mornarice. Zašto kanal u Panami?



Panamska prevlaka izabrana je za mjesto kanala jer je to vrlo uski pojas kopna između dva oceana. Iako je kanal još uvijek bio ogroman inženjerski projekt, ovo je bilo 'najlakše' mjesto za njegovu izgradnju.

Kada je sagrađena?

Francuzi su započeli radove na kanalu 1881. godine, ali nisu uspjeli zbog bolesti i poteškoća u gradnji. 1904. Sjedinjene Države počele su raditi na kanalu. Trebalo je naporno raditi 10 godina, ali kanal je službeno otvoren 15. kolovoza 1914. godine.

Tko je sagradio Panamski kanal?

Tisuće radnika iz cijelog svijeta pomogle su u izgradnji kanala. U jednom je trenutku u projekt bilo uključeno čak 45 000 muškaraca. Sjedinjene Države financirale su kanal, a vodeći inženjeri bili su iz SAD-a. Uključili su ljude poput Johna Stevensa (koji je uvjerio predsjednika Teddyja Roosevelta da će kanal morati biti povišen), Williama Gorgasa (koji je smislio načine za borbu protiv bolesti ubojstvom komarci) i George Goethals (koji je vodio projekt od 1907.).

Izgradnja kanala

Izgradnja kanala nije bila laka. Radnici su se morali boriti protiv bolesti, klizišta, zmija otrovnica, škorpiona i loših životnih uvjeta. Za dovršetak kanala bile su potrebne neke od najboljih inženjerskih vještina i inovacija tog vremena.

U izradi kanala bila su uključena tri glavna građevinska projekta:
  1. Izgradnja brava - brave sa svake strane kanala podižu i spuštaju čamce ukupno 85 stopa. Brave su neizmjerne. Svaka je brava široka 110 metara i dugačka 1050 metara. Imaju ogromne betonske zidove i ogromne čelične kapije. Čelična vrata debela su preko 6 stopa i visoka su 60 metara.
  2. Kopanje usjeka Culebra - Ovaj dio kanala morao je biti prokopan kroz planine Paname. Suočavanje s klizištima i padom stijena učinili su ovo najtežim i najopasnijim dijelom izgradnje kanala.
  3. Izgradnja brane Gatun - Dizajneri kanala odlučili su napraviti veliko umjetno jezero kroz središte Paname. Da bi to učinili, izgradili su branu na rijeci Gatun stvarajući jezero Gatun.
Brodovi koji su putovali kanalom od Atlantika do Tihog oceana prvo bi prošli kroz brave i bili podignuti na 85 metara. Tada bi putovali uskim Culebra Cutom do jezera Gatun. Nakon prelaska jezera putovali bi kroz dodatne brave koje bi ih spuštale do Tihog oceana.

Panamski kanal danas

SAD su 1999. godine prenijele kontrolu nad kanalom u zemlju Panamu. Danas je kanal i dalje važan dio međunarodne trgovine. Kanalom godišnje putuje oko 12 000 brodova koji prevoze preko 200 milijuna tona tereta. Trenutno za Panamski kanal radi oko 9000 ljudi.

Zanimljivosti o Panamskom kanalu
  • 1928. Richard Halliburton preplivao je dužinu Panamskog kanala. Morao je platiti samo cestarinu od 36 centi.
  • Oko 20 000 radnika umrlo je (uglavnom od bolesti), dok su Francuzi radili na kanalu. Oko 5600 radnika umrlo je tijekom američke izgradnje kanala.
  • Izgradnja kanala koštala je 375 milijuna dolara. To bi bilo preko 8 milijardi dolara u današnjim dolarima.
  • Putovanje kanalom nije jeftino. Prosječna cestarina iznosi oko 54.000 USD, a neke cestarine prelaze i 300.000 USD. Ovo je još uvijek puno jeftinije nego da se mora ići do kraja Južne Amerike.