Robert Smalls

Robert Smalls - pregled i rani život

Biografija
  • Okupacija: Boat Wheelman, član Zastupničkog doma SAD-a
  • Rođen: 5. travnja 1839. u Beaufortu u Južnoj Karolini
  • Umro: 23. veljače 1915. u Beaufortu u Južnoj Karolini
  • Najpoznatiji po: Pobjegavši ​​na sjever ukradenim brodom Konfederacije.
Biografija:

Robert Smalls živio je fascinantan život pun teškoća, hrabrosti i postignuća. Rođen je u ropstvu u Južnoj Karolini gdje je, unatoč skromnim počecima, na kraju postao brodski pilot. Tijekom građanskog rata Robert je smislio plan krađe broda Konfederacije, riskirajući svoj život kako bi zajedno sa svojom obitelji pobjegao na slobodu. Zatim se pridružio vojsci Unije i borio se za slobodu ostatka svog naroda. Nakon građanskog rata, Robert se vratio u Južnu Karolinu gdje je izabran u Zastupnički dom Sjedinjenih Država.

Portret Roberta Smallsa
Robert Smalls
Izvor: Harper's Weekly


Rođen rob

Robert Smalls rođen je 5. travnja 1839. u Beaufortu u Južnoj Karolini. Njegova majka, Lydia Polite, bila je četrdesettrogodišnja robinja u vlasništvu Henryja McKeea. Robert je odrastao radeći kao rob obitelji McKee. Živio je s majkom u maloj kabini iza velike kuće McKee. Kao dječak, Robert je vrijeme provodio njegujući svog gospodara Henryja McKeea. McKeeu se Robert svidio i dobro se ophodio s njim, međutim, Robertova majka pobrinula se da razumije stvarnost ropstva. Unatoč tome kako su se prema njemu odnosili, Robert bi se mogao prodati u bilo kojem trenutku. Smatran je vlasništvom Henryja McKeea.



Postati brodskim pilotom

Kako je Robert odrastao, njegov ga je gospodar počeo unajmljivati. Robert bi radio poslove oko Beauforta, a njegov bi vlasnik dobivao novac. Robert je volio more i na kraju je našao posao radeći na dokovima i brodovima u luci Charleston. Robert je bio pametan i vrijedno je radio. S vremenom je postao stručni navigator luke Charleston i okolnih rijeka i obale. Zaslužio je mjesto kolača čamca. Ovaj posao imao je u osnovi iste odgovornosti kao i brodski pilot, ali robovi nisu smjeli imati titulu 'pilota'. Bio je to važan i pomalo prestižan posao.

Crtež sadilice pištolja-čamca
Top-čamac 'Planter'
Izvor: Harper's Weekly


1856. godine, u dobi od sedamnaest godina, Robert se zaljubio. Oženio se robinjom Hannah Jones koja je radila kao sobarica u hotelu Charleston. Hannah je već imala dvije kćeri kad su se vjenčali, ali par je ubrzo dobio treće vlastito dijete. Robert je sebi stvorio dobar život kao rob. Imao je dobar posao i obitelj koju je volio, ali znao je da mu je život krhak. Njegova je obitelj bila robovi. Oni su bili u vlasništvu drugih ljudi i njegova su se djeca mogla prodati i otpustiti u bilo kojem trenutku. Robert je počeo planirati svoj bijeg.

Građanski rat započinje

Građanski rat započeo je u travnju 1861. godine u bitci kod Fort Sumtera, nedaleko od mjesta gdje su Robert i njegova obitelj živjeli u Charlestonu. Kao iskusni pilot, Konfederacijska vojska dodijelila je Robertu vojno-transportnom brodu imenaBilje. Smalls je brzo stekao povjerenje bijelih časnika broda i unaprijeđen je u volana. On je stručno pilotirao brodom duž obale i rijeka oko Charlestona postavljajući mine, prevozeći streljivo i dostavljajući konfederacijske trupe i poruke.

Sljedeća stranica >>>