Svemirska utrka

Svemirska utrka

Tijekom Hladni rat Sjedinjene Države i Sovjetski Savez organizirali su natječaj da vide tko ima najbolju tehnologiju u svemiru. To je uključivalo događaje poput toga tko bi mogao u orbitu izbaciti prvu letjelicu s ljudskom posadom i tko bi bio prvi koji bi hodao Mjesecom. Svemirska utrka smatrala se važnom jer je svijetu pokazala koja je zemlja imala najbolju znanost, tehnologiju i ekonomski sustav.

Čovjek na Mjesecu
Čovjek na Mjesecu
Apolon 17autor Harrison H. Schmitt
Utrka započinje

Nakon Drugog svjetskog rata i Sjedinjene Države i Sovjetski Savez shvatile su koliko će raketna istraživanja biti važna za vojsku. Svaki od njih regrutovao je vrhunske znanstvenike iz Njemačke da pomognu u njihovom istraživanju. Uskoro su obje strane napredovale u raketnoj tehnologiji.

Svemirska utrka započela je 1955. godine kada su obje zemlje najavile da će uskoro lansirati satelite u orbitu. Sovjeti su američku najavu shvatili kao izazov i čak su osnovali povjerenstvo čiji je cilj bio pobijediti SAD u postavljanju satelita u svemir.

Rusi su 4. listopada 1957. u orbitu postavili prvi uspješni satelit. Zvao se Sputnik I. Rusi su preuzeli vodstvo u svemirskoj utrci. Amerikanci su uspješno lansirali svoj prvi satelit četiri mjeseca kasnije nazvan Explorer I.



Prvi čovjek u orbiti

Sovjeti su ponovno pobijedili u utrci za stavljanje prvog čovjeka u svemir. 12. travnja 1961. Jurij Gagarin prvi je čovjek koji je obišao Zemlju u letjelici Vostok I. Tri tjedna kasnije SAD su lansirali Freedom 7 i astronaut Alan Shepherd postao je prvi Amerikanac u svemiru. Pastirski zanat, međutim, nije obišao Zemlju. Prošlo je gotovo godinu dana kasnije, 20. veljače 1962. godine, kada je prvi Amerikanac John Glenn krenuo u orbitu Zemlje na svemirskoj letjelici Friendship 7.

Utrka na Mjesec

Amerikancima je bilo neugodno što stoje iza svemirske utrke. Godine 1961. predsjednik Kennedy otišao je na kongres i objavio da želi biti prvi koji je čovjeka stavio na Mjesec. Smatrao je da je to važno za zemlju i zapadni svijet. Pokrenut je program Apollo Moon.

Program Blizanaca

Zajedno s programom Apollo, SAD su pokrenuli program Gemini koji će razviti tehnologiju za uporabu na letjelici Apollo. U okviru programa Gemini Amerikanci su naučili kako promijeniti orbitu svemirske letjelice, proveli su značajno vrijeme u orbiti kako bi saznali kako će utjecati na ljudsko tijelo, okupili su dvije letjelice u randevuu u svemiru, a također su išli u prve svemirske šetnje vani svemirske letjelice.

Čovjek na Mjesecu

Nakon mnogo godina eksperimenata, probnih letova i obuke, svemirska letjelica Apollo 11 lansirana je u svemir 16. srpnja 1969. U posadi su bili astronauti Neil Armstrong , Buzz Aldrin i Michael Collins. Put do Mjeseca trajao je tri dana.

Po dolasku Neil Armstrong i Buzz Aldrin preselili su se na Mjesečev modul, nazvan Orao, i započeli spuštanje na Mjesec. Bilo je nekih kvarova i Armstrong je morao ručno spustiti modul. 20. srpnja 1969. Orao je sletio na Mjesec. Neil Armstrong je izašao van i postao prvi čovjek koji je hodao Mjesecom. Sa svojim prvim korakom na Mjesec, Armstrong je rekao 'To je jedan mali korak za čovjeka, jedan ogroman skok za čovječanstvo'.

Kraj svemirske utrke

Programi Blizanci i Apollo SAD su preuzeli veliko vodstvo u svemirskoj utrci. U srpnju 1975. godine, kada su se odnosi između SAD-a i Sovjetskog Saveza počeli otapati, dogodila se prva američko-sovjetska zajednička misija s projektom Apollo-Soyez. Svemirska utrka bila je zapravo gotova.

Zanimljivosti o svemirskoj utrci
  • Rusi su svoje svemirske pilote nazivali kozmonautima u značenju 'mornari svemira'. Amerikance su nazivali astronautima što znači 'zvjezdani mornari'.
  • Prije nego što je Kennedy ubijen, Rusi i Amerikanci razgovarali su o zajedničkom radu na postavljanju čovjeka na Mjesec. Nakon što je ubijen, Rusi su odustali od zajedničkog ulaganja.
  • SAD bi vjerojatno imali prvi satelit u orbiti da im je od početka bilo dopušteno koristiti vojne rakete. Međutim, Eisenhower se brinuo da će ga nazvati ratom ako koristi vojne rakete za svemir. Rekao je znanstvenicima da umjesto toga moraju koristiti istraživačke rakete.
  • Svemirska utrka nije bila duga serija uspjeha. Obje su strane imale dosta neuspjeha, uključujući padove i eksplozije koje su rezultirale smrću nekoliko astronauta.